När man
tänker på tysk öl är kanske inte industristaden Braunschweig det första som
dyker upp i huvudet. Men staden i Niedersachsen har en lång och intressant
bryggerihistoria. En gång fanns det 300 bryggerier i staden. I dag är det bara
två som brygger öl i större skala.

Under medeltiden börjar bryggarrättigheter
knytas till speciella hus, snarare än att alla fick brygga öl för husbehov. Med
tiden finns det cirka 300 bryggerier i Braunschweig och bryggarna har ett
mycket gott rykte. Vid sidan av maltdrycken mumme och den traditionella
ölstilen rotbier, bryggs även ett öl med enbart korn och vete kallat Broyhan. I början av 1600-talet utgör
ölbryggning en mycket viktig del av Braunschweigs näringsliv. Med tiden
utvecklas en stark konkurrens mellan stadens bryggerier, men också med
bryggerier i närliggande städer. Som ett resultat av detta införs 1681 nya
lagar som reglerar ölhandeln. Dessa bidrar dock också till en större variation
bland ölen.

En gång i tiden fanns det 300 bryggerier i Braunschweig (foto: akpool.de).

1627
grundas det som i dag är Braunschweigs äldsta bryggeri som ännu är i drift,
Hofbrauhaus Wolters, av ölhandlaren Zacharias Boiling. 1734 gifter Heinrich
Wolters in sig i familjen Boiling och uppkallar bryggeriet efter sig själv. Det
är dock först 1876 som man kan lägga till den kungliga delen av namnet, när man
får titeln Hofbierbrauhaus av hertig Wilhelm zu Braunschweig und Lüneburg. 1882
ändras titeln till Herzogliches Hofbrauhaus. I dag ägs bryggeriet av den sjätte
generationen Wolters.

Hofbrauhaus Wolters hette tidigare Herzogliches Hofbrauhaus och är Braunschweigs äldsta ännu verksamma bryggeri (foto: Hofbrauhaus Wolters).

Ända
fram till
1800-talet bryggs det endast överjästa öl (ale). Det är först när
det blir möjligt att brygga öl i källare och andra kalla utrymmen som
produktionen av underjästa öl (lager) börjar. Dessa öl har längre hållbarhet
och ersätter till stora delar de överjästa ölen. I Braunschweig börjar
Hofbrauhaus Wolters brygga lageröl 1848, något som ger bryggeriet en klar
ekonomisk fördel. Vid den här tiden är det bara ett fåtal bryggerier som kan
brygga öl vid låga temperaturer.

Ett
annat av
Braunschweigs mer kända bryggerier är National-Jürgens-Brauerei
(NJB). Det bildas 1920 genom en sammanslagning av National-Actien-Brauerei och Brauerei
Friedrich Jürgens – båda grundade på 1800-talet av Carl Friedrich Jürgens. 1967
tar bryggeriet fram ett altbier kallat Brunswiek
Alt
. 1977 upphör dock National-Jürgens-Brauerei och slås samman med lokalkonkurrenten
Feldschlösschen (som i sin tur säljs till Oettinger
2009).

National-Jürgens-Brauerei stod bland annat bakom märket Gala-Bier (foto: National Jürgens Brauerei).

2016
återupplivar dock
fyra ölentusiaster det gamla National-Jürgens-Brauerei
under namnet Craft Beer Braunschweig (Crabbs). De fyra bryggarna inrättar ett
hantverksbryggeri i NJB:s gamla lagerkällare, där man skapar nya kreationer. Men
man tar också upp NJB:s klassiska märke Gala-Bier samt deras altbier Brunswiek Alt. Numera är till och med det
gamla namnet National Jürgens
Brauerei
tillbaka.

National Jürgens Brauerei är verksamt i det gamla bryggeriets källare (foto: National Jürgens Brauerei).

Sedan
1985 brygger
dessutom Schadt’s
Brauerei Gasthaus
en pilsner, ett veteöl och
ett antal säsongsöl utifrån egna recept och i enlighet med den tyska
renhetslagen (Reinheitsgebot). I
restaurangen kan matgästerna se ölen där den jäser i öppna kar. Det går också
att få guidade turer i bryggeriet.