Oktoberfest i München
är förmodligen världens mest kända ölrelaterade folkfest. Men i Bayerns västra granndelstat
finns det en konkurrent, som nästan är lika gammal.

Cannstatter Volksfest är nästan lika populär som Oktoberfest (foto: Thomas Niedermüller).

Cannstatter Volksfest, eller Wasen i folkmun, äger rum varje höst i Stuttgart. Årets fest
startar den 23 september och avslutas den 9 oktober. Den är också känd som
Stuttgarts ölfestival, men är ursprungligen en skördefest. Wasen räknas ändå av många som världens näst största ölfest efter
Oktoberfest i München. Självklart spelar ölen en viktig roll och varje festival
invigs med traditionell ölfatsöppning. I år kan besökarna välja mellan tio
olika festtält, som serverar öl från bland annat Dinkelacker, Fürstenberg,
Stuttgarter Hofbräu och Schwaben Bräu.

Cannstatter Volksfest invigs med traditionell ölfatsöppning (foto: focus.de).

Festivalen har fått sitt namn efter den plats där den arrangeras
– Cannstatter Wasen, en 35 hektar stor festplats i stadsdelen Bad Cannstatt. Wasen börjar traditionsenligt en vecka
efter Oktoberfest och brukar locka drygt fyra miljoner besökare från stora
delar av världen. En mindre variant äger också rum på våren – Stuttgarter Frühlingsfest.

Historien om Wasen
börjar
1815, när vulkanen Tambora i Indonesien får ett stort utbrott. Det leder
till att dammpartiklar förmörkar himlen, vilket skapar en klimatkris som når
ända till dagens Baden-Württemberg. 1816 ligger snön kvar ända in i maj, grödorna
växer inte och folk svälter. När den första skörden kan bärgas 1817, bestämmer
sig kung Wilhelm och hans hustru Katharina för att sponsra en skördefestival. Den
ska äga rum på kungens födelsedag den 28 september på Cannstatter Wasen.

Festivalens första söndag anordnas parad med bland annat bryggerivagnar (foto: Wulf Wager).

Den första Wasen
arrangeras
1818 och har mer än 30 000 besökare. Syftet med festivalen är
att uppmuntra bönderna att odla mer grödor. Redan under den första festivalen dyker
det också upp tivolifolk och matförsäljare. Surkål, korv och sötsaker samsas om
utrymmet med världens starkaste man och en massa andra konstigheter. Från att
ha varit en ren skördefest, blir Wasen
efter hand mer av en folkfest. 1920 utökas festivalen till fem dagar och sedan
1972 firas den i sexton dagar.

Som en påminnelse om Cannstatter Volksfests ursprung, har
man rest en över tjugo meter hög pelare med en stor fruktskål i toppen (Fruchtsäule). I början togs den ner efter
varje festival, men sedan 1995 är det bara fruktskålen i toppen som plockas
ner. Andra populära inslag är tivolit och den stora paraden under festivalens
första söndag, med bryggerivagnar, gamla fordon, folkdansare och historiska
inslag. Sista dagen avslutas hela kalaset med ett femton minuter långt
fyrverkeri.

Tivolit och Fruchtsäule (till vänster) är populära inslag under Wasen (foto: Wikipedia).